Origin of Scandinavian wolves clarified

(02.04.2019) There are no signs that hybrids of dog and wolf have contributed to the Scandinavian wolf population – a matter that has been discussed, especially in Norway.

These wolves appear to have originated from the Nordic region or adjacent parts of Northern Europe, new genetic research from Uppsala University shows.

In every mammal, the male-specific Y chromosome is passed on from father to son only. Patrilines (lines of descent) are thus formed. These can be followed very far back in time, enabling the origin of animals living today to be traced.

Uppsala University Linnéa Smeds, bioinformatician and PhD student at the Evolutionary Biology Centre, Uppsala University, surveyed the composition of the wolf’s Y chromosome. Subsequently, she compared Y chromosomes in wolves from Scandinavia, Finland and other parts of the world, and in dogs.

“The lines of descent found in the Scandinavian wolf population haven’t been found in any dogs,” says Hans Ellegren, Professor of Evolutionary Biology, who headed the present study.

Wolf-dog hybrids – crosses between wolf and dog – are known from many parts of the world. This has mainly been the result of male dogs mating with female wolves. One such hybrid was found south-west of Stockholm, in 2017; another turned up near Oslo 20 years ago. In the Storting, the Norwegian parliament, the question has been raised of whether the wolves returning to Scandinavia in the 1980s, after they had been virtually exterminated, even had some elements from dogs in their genetic ancestry.

However, the new genetic findings thus show that crosses of this kind do not appear to be involved in the wild wolf population in Scandinavia. The same patrilines that were found in Scandinavian wolves also existed in Finnish ones, but not in wolves elsewhere in the world.

“So it’s plausible that the Scandinavian wolf population, at least in the male line of descent, is of regional origin. There may, for instance, have been migrating wolves or wolves quite simply remaining from the population that once ranged throughout Scandinavia,” Ellegren says.

Today, immigration of wolves is regarded as genetically valuable, to counteract the inbreeding that occurs in the Scandinavian wolf population.

Publication

Smeds, L., Kojola, I. & Ellegren, H. (2019)
The evolutionary history of grey wolf Y chromosomes. Molecular Ecology



Artikel kommentieren

Weitere Meldungen

NABU

Herdenschutz schützt auch Wölfe

NABU: Anstrengungen für einen flächendeckenden Herdenschutz in Wolfsgebieten müssen intensiviert werden
Weiterlesen

Besenderter Wolf; Bildquelle:  F. U. Michler & U. Gillich

Räuber und Beute: Wissenschaftler untersuchen Interaktionsverhalten von Wolf und Rotwild

Erstmalig gelang es Wildbiologen in Deutschland Rotwild und Wolf im selben Gebiet mit GPS- Halsband-sendern auszustatten
Weiterlesen

Gefärbter Kopf, doppelter Hakenkranz; Bandwurm Taenia species aus einem Wolf; Bildquelle: Leibniz-IZW; Lesniak I

Studie zu Anzahl und Art der Parasiten bei Wölfen

Seit dem Jahr 2000 breitet sich der Europäische Grauwolf, Canis lupus lupus, wieder in Deutschland aus
Weiterlesen

Bundesamt für Naturschutz (BfN)

Nachweis von 46 Wolfsrudeln in Deutschland

Der Wolf erobert sich seine alte Heimat zurück. Das zeigen die aktuellen Monitoring-Daten, die das Bundesamt für Naturschutz (BfN) vorgestellt hat
Weiterlesen

WWF

Wolfsabschüsse schützen keine Nutztiere

Der Abschuss von Wölfen schützt Nutztiere nicht, das ergab eine kürzlich erschienene Studie im US-amerikanischen Fachjournal ‘Frontiers in Ecology and the Environment’
Weiterlesen

Alle heute in Nordamerika lebenden Wölfe gehen auf eine einzige Besiedlungswelle zurück; Bildquelle: Uni Graz/Koblmüller

Zoologe der Uni Graz erforscht die Besiedelung Nordamerikas durch den Wolf

Der Wolf ist in amerikanischer Literatur und Filmkunst ein beliebtes Symbol. Doch wann und wie oft kam das Tier im Laufe seiner Evolution überhaupt in die USA?
Weiterlesen

Friederike Range; Bildquelle: WSC/R. Bayer

Warum eigentlich Wolfsforschung?

In den vergangenen Wochen kamen wieder fünf Wolfs-Welpen in das „Wolf Science Center“. Manchmal fragen Leute, warum diese Forschung sinnvoll ist. Das Leitungsteam, Kurt Kotrschal, Zsófia Virányi und Friederike Range, gibt Antwort
Weiterlesen

NABU

NABU-Stellungnahme zur Entnahme des Wolfes MT6 aus dem Munsteraner Rudel

Das niedersächsische Umweltministerium hat entschieden, einen auffällig gewordenen Wolf aus dem Munsteraner Rudel einzufangen und in ein Gehege zu bringen. Der Wolf trägt einen Sender und wird als „MT6“ bezeichnet
Weiterlesen


Wissenschaft


Universitäten


Neuerscheinungen